23/10/2013
Credits: CC foshydog @Flickr.com

In un nuovo studio pubblicato di recente sulla rivista Journal of Climate i ricercatori E. Scoccimarro, S. Gualdi, A. Bellucci, M. Zampieri e A. Navarra del CMCC hanno analizzato come possono variare gli eventi di precipitazione intensa in un clima più caldo nella regione mediterranea.
Per far ciò, la ricerca si è avvalsa dei risultati dei 20 modelli climatici del quinto Coupled Model Intercomparison Project (CMIP5), gli stessi modelli utilizzati per la realizzazione del Quinto Rapporto di Valutazione dell’IPCC (AR5).
I cambiamenti associati alle precipitazioni intense sono stati valutati mediante il confronto dei risultati ottenuti durante l’ultimo quarantennio del ventunesimo secolo (2061-2100) e il periodo storico 1966-2005, assumendo come scenario di clima futuro l’RCP8.5
Lo scenario RCP8.5 (Representative Concentration Pathway 8.5) è il peggiore degli scenari presi in esame dall’IPCC nel suo rapporto: uno scenario estremo, che vede un elevato consumo di combustibili fossili e un aumento molto elevato dei livelli di gas serra in atmosfera.

Sulla base dei risultati ottenuti, l’entità degli eventi estremi sembra destinato ad aumentare, almeno per uno scenario ad alte emissioni come quello considerato, più delle precipitazioni medie sull’area euro-mediterranea.

L’abstract dell’articolo:
In this work, the authors investigate possible changes in the distribution of heavy precipitation events under a warmer climate, using the results of a set of 20 climate models taking part in phase 5 of Coupled Model Intercomparison Project (CMIP5). Future changes are evaluated as the difference between the last four decades of the twenty-first century and the twentieth century, assuming the representative concentration pathway 8.5 (RCP8.5) scenario. As a measure of the width of the right tail of the precipitation distribution, the authors use the difference between the 99th and the 90th percentiles. Despite a slight tendency to underestimate the observed heavy precipitation, the considered CMIP5 models well represent the observed patterns in terms of the ensemble average, during both boreal summer and winter seasons for the 1997–2005 period. Future changes in average precipitation are consistent with previous findings based on models from phase 3 of CMIP (CMIP3). CMIP5 models show a projected increase for the end of the twenty-first century of the width of the right tail of the precipitation distribution, particularly pronounced over India, Southeast Asia, Indonesia, and central Africa during boreal summer, as well as over South America and southern Africa during boreal winter.

Leggi la versione integrale dell’articolo:

Scoccimarro E., Gualdi S., Bellucci A., Zampieri M., Navarra A. 

Heavy precipitation events in a warmer climate: results from CMIP5 models
2013, Journal of Climate, 26, 7902–7911, DOI: http://dx.doi.org/10.1175/JCLI-D-12-00850.1